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미국 교육기관 인가 (Accreditation) 안내

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교육기관 인가 (Accreditation) 안내 


Accreditation 이?

Accreditation이란 학교 외부에서 미국에 있는 교육기관이나 고등교육 프로그램의 질을 인정, 평가, 확인해주는 체제이다. Accreditation을 받았다는 것은 그 학교 교육의 질이 일정 수준 이상이며 학교 안내사항에 명시된 교육과정과 서비스를 확실하게 제공한다는 것을 의미한다. 공부를 하려고 하는 교육기관이나 프로그램이 Accreditation을 받았는지 확인하는 것은 매우 중요하다. 미국, 혹은 해외의 교육기관이나 고용주들은 정식으로 Accreditation을 받지 않은 기관에서 취득한 학위나 교육과정을 대체로 인정하지 않는다. 미국대학에서 Accreditation을 요구할 경우, 학생이 스스로 Accreditation 을 증명해야 한다. 일반적으로 인가라고 명칭하는 Accreditation은 한국교육시스템에는 없는 제도로 이에 상응하는 용어가 없어 Accreditation으로 표기한다.

 

Accreditation 받은 기관의 장점은 무엇인가?

미국에서 Accreditation은 기관이나 프로그램이 자발적으로 취득한다. 학생, 기관, 정부 공무원, 고용주들에게 있어서 어떤 기관이나 프로그램이 양질의 교육을 제공하는지를 아는 것은 중요한 요소이다. 미국에는 중앙집권적인 Accreditation 단체가 없지만, CHEA U.S. Department of Education 은 승인된 지역적, 국가적, 특수적, 전문적인 Accreditation 단체의 통합망이 구축되어 있다. 미국에서 Accreditation기관은 고등 교육 기관이나 프로그램을 심사하려는 특수목적으로 형성된 사설, 비정부 단체이다. 이 기관들은 몇 년마다 Accreditation을 받으며 10년마다 하는 것은 아니다. 그 과정은 기관이 Accreditation 기준에 근거하여 스스로 작성하는 서면 보고, 교수나 행정 동료들이 서면 보고서를 검토하는 동료 검토, Accreditation 기관에서 온 관리에 의한 직접 방문, Accreditation을 승인, 재승인 또는 거절하는 Accreditation 기관에 의한 추천, 또는 정상적으로 진행되는 외부적인 검토와 추천 등의 과정을 거친다. Accreditation을 받으면 대중적인 인정이 따르게 되고 이것에 의존하여 학생, 후원자, 고용주들은 어느 수준 이상의 교육의 질을 갖춘 학교를 찾을 수 있다. 고용주는 채용하려는 사람이 Accreditation 받은 학교를 졸업하였는지 확인한다. 타 학교로 편입하는 경우, 학점 인정 문제에서도 Accreditation이 필요하다. 연방정부 교육 재정 지원을 받기 위해서도 Accreditation이 필요하고, 미국 국토 안보부가 입학 허가서를 발행할 수 있는 학교를 정할 때에도 Accreditation 여부를 확인한다. 많은 장학금과 융자 프로그램은 Accreditation된 프로그램에만 가능하다.  Accreditation 되지 않은 프로그램에 등록했었다면 다른 기관으로의 이동이 어렵거나 불가능할 것이다. 자격증이나 전문 시험은 오직 Accreditation된 기관의 졸업생에게만 그 자격을 허락해준다.

 

Accreditation 기관의 신뢰성을 어떻게 알 수 있나?

Accreditation 기관도 본 기관의 기준, 규정, 심사 과정을 평가 받는 인정 단계를 거쳐야 한다. 일부 Accreditation 기관은 미국 교육국의 허가를 신청한다. 미국 교육국은, 연방 학생 지원 기금을 실행하거나 연방 정부 프로그램과 관련이 있는 Accreditation 기관을 인정한다. 교육부의 규정에 따르면 Accreditation 기관은 특정 분야(교육 과정, 교수진, 학생 성취, 재정적 그리고 행정적 용량, 학생을 위한 서비스 등)의 기준을 정하고 그에 맞는 Accreditation 규정과 절차를 이행하여야 한다. 미국 교육국이 인정하는 Accreditation 기관은 미국 교육부 웹사이트에서 그 목록을 찾을 수 있다. 이들 기관은 그 기관에서 Accreditation을 받은 학교와 프로그램의 질이 믿을 만하다고 인정하는 기관들이다.

 

미국 교육국 Accreditation 웹사이트 :

미국에는 중앙 Accreditation 단체가 없지만, CHEA(Council on Higher Education Accreditation)나 미국교육부(the U.S. Department of Education)에는 승인된 지역적, 국가적, 특수적, 전문적인 Accreditation 단체의 통합망이 제시되어 있다. 아래의 사이트에서 각 대학의 Accreditation 상태를 검색할 수 있다.


- 미국 국교육부Office of Post-secondary Education website

- Council for Higher Education Accreditation (CHEA): https://www.chea.org/