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커뮤니티 컬리지

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커뮤니티 컬리지 (Community Colleges)

 

미국에는 다양한 학위 과정이 있으며, 그 중에서 외국인 학생들이 2년제 대학인 커뮤니티 컬리지를 고려하는 경향이 증가하고 있다. 커뮤니티 컬리지가 가지고 있는 장점 - 우수한 프로그램, 학점 이동의 가능성, 합리적인 학비, 안정적인 배경 등을 알고 있기 때문이다. 높은 수준의 교과 과정, 간편한 입학 절차, 저렴한 학비, 광범위한 학생 지원 체제, 헌신적인 교수진, 소규모의 수업 등은 기술 교육이나 직업 교육에서부터 학문적 성취까지 커뮤니티 컬리지는 학생들의 폭넓은 욕구를 충족시켜준다. 커뮤니티 컬리지는 쥬니어 컬리지, 또는 2년제 대학으로도 불리우며, 미국 내에 1,200개 이상의 대학이 있다. 대부분의 커뮤니티 컬리지는 공립 또는 주립이며, 소수의 학교만이 사립이다. 미국 내의 다른 고등 교육 기관과 같이, 2년제 대학도 그 형태가 다양하다. 50,000명 이상의 학생과 100개 이상의 프로그램과 시설을 갖추고 여러 개의 커다란 캠퍼스를 도시에 가진 학교도 있다. 1,000명 미만의 학생과 한정된 수의 전공을 가진 전원 도시에 있는 작은 규모의 학교도 있다. 등록된 학생들도 다양한 연령대와 문화, 경제적 배경을 가지고 있다.

 

학위과정

 

커뮤니티 컬리지에서는 학사학위를 위한 학문적 프로그램뿐 아니라 직업 교육이나 기술 교육도 제공한다. 커뮤니티 컬리지는 일반적으로 그 대학이 속한 주나 그 지역의 산업체와 긴밀한 유대 관계에 있어서 학생들이 앞으로의 학문적 성취를 위해서나 직접적인 고용을 위한 교과과정을 준비해 준다.

 

2년제 준학사 학위 프로그램

이 프로그램은 4년제 학사학위의 첫 2년간의 수업 조건을 만족시키는데 있다. 이 프로그램을 마친 학생이 4년제 대학으로 편입해서 남은 2년을 더 공부를 해야하기 때문에 편입 학위 프로그램이라고도 불리운다. 이 프로그램에는 예비경영, 예비공학, 미술, 인문, 컴퓨터과학 등이 있다. 이 프로그램은 학생들이 자동차학, 실내 디자인, 항공 기술, 유아 개발, 응용 범죄학, 보건 의료학, 법률 보조, 영양 관리, 사진 등과 같은 분야에서 곧바로 취업할 수 있도록 준비시켜 주기도 한다.

 

자격증 과정

사회복지, 복지사업, 보건의료, 건축매매, 기술과 같은 분야의 직업을 위해 각 개인을 준비시키는과정이다. 자격증 프로그램은 제공되는 과정에 따라 단기 또는 장기가 있다. 장기 프로그램은 간호학이 있으며, 단기 프로그램은 사무업무, 부동산, 컴퓨터 지원 디자인 같은 프로그램이 있다.

 

평생 교육 과정

이 프로그램은 학위나 자격증을 위한 학점을 따기 위한 공부가 아니라 각자의 직업이나 개인적인 기술을 향상시키기 위한 프로그램이다.

 

인가(Accreditation)와 편입

 

만일 2년을 커뮤니티 컬리지에 다닌 후 4년제 대학으로 편입하려는 경우 커뮤니티 컬리지에서 받은 학점을 인정 받기 위해서는 학력 인가가 매우 중요하다. 미국 내에 있는 대부분의 커뮤니티 컬리지와 2년제 사립기관은 같은 지역 내에 있는 4년제 대학을 인가하는 기관과 동일한 기관에 의해서 인가 되어진다. 그러나 앞으로 공부할 학생들은 관심있는 2년제 대학의 인가여부를 반드시 확인하여야 한다.

 

인가뿐 아니라 커뮤니티 컬리지에서 4년제 기관으로 원활하게 편입하기 위해서는 두 학교 간의 상호 계약의 내용도 중요하다. 이 계약은 어떤 교과과정이 자동적으로 한 학교에서 다른 학교로 이동이 가능한지, 그 학점이 4년제 학위 취득에 필요한 과목들 안에 포함되는지를 결정한다.

 

공립 커뮤니티 컬리지는 그 지역에 있는 공립 대학교와 긴밀하게 일함으로써 편입 가이드라인이 명확한 편이다. 반면 사립학교나 다른 주에 있는 기관에서의 학점 인정은 잘 정립되어 있지 않다.

 

학생의 최종 목적이 학사학위를 얻는 것이라면 다음과 같은 사항을 염두에 두어야 한다.

-  편입을 위한 준학사 학위를 받는다는 의사를 밝힌다.

-  커뮤니티 컬리지에 있는 입학/ 편입 담당자와 협의하여 전공을 선택한다.

-  4년제 대학을 선택하여 그 대학으로의 편입 정책과 공부할 프로그램에 관한 최근 정보를 알아 본다.

 

동일 학위라고 해서 학교마다 요구 조건이 다 같지는 않다. 편입하고자 하는 4년제 대학을 빨리 선택하여 편입에 필요한 조건들을 알고 거기에 맞는 프로그램을 따름으로써 불필요한 시간과 비용을 줄일 수 있다. 또한 인가나 대학교의 요구 조건 때문에 일부 4년제 대학은 다른 학교에서의 특정한 과목을 인정하지 않을 수도 있다. 특히 경영이나 공학 분야 학위를 희망한다면 여러 과정을 듣기 전에, 전문 지식이 있는 입학/ 편입 담당자와 상담하는 것이 유리하다. 최근에는 혁신적인 편입방법도 생겨 준학사 학위를 마치자마자, 협동 관계에 있는 대학의 학사학위 프로그램에 바로 편입할 수 있다.

 

입학

 

커뮤니티 컬리지는개방입학 정책을 적용한다. 이 말은 등록을 원하고 최소한의 입학 조건을 만족시키는 사람은 누구나 가능하다는 뜻이다.

 

각 기관마다 각기 다른 입학 조건이 있다. 그러나 최소한의 입학 조건은 다음과 같다.

-  완성된 입학 신청서

-  고등학교 졸업 증명서(보통 12 년간의 학교 교육)

-  영어 능력 시험 증명서(보통 TOEFL 성적)

-  재정 증명서

 

일반적으로 4년제 대학에 비해서 2년제 대학에서 요구하는 영어 능력 시험의 점수가 낮은 편이다. 더구나 이 성적이 입학 조건으로 요구되는 점수보다 조금 낮아도 학교에서는 ESL 프로그램에 입학하는 것을 허락해 준다. 언어 과정이 성공적으로 끝나면 학교의 정규 학업 과정으로 들어갈 수 있다.

 

비용과 재정지원

커뮤니티 컬리지의 경제적 이점도 간과할 수 없는 사항이다. 많은 외국인 학생들에게 커뮤니티 컬리지의 주요 강점은 저렴한 학비이다. 대학의 등록금과 수수료는 공부하는 프로그램이나 그 학교가 공립인지 사립인지에 따라 달라진다. 같은 지역에 있더라도 2년제를 다니는 것이 4년제 대학을 다니는 것보다 비용이 적게 든다. 주립대학의 경우 타주 거주 학생은 주내 거주 학생보다 많은 학비를 지불해야하는데 이는 2년제 대학에 다니는 외국인 학생에게도 똑 같이 적용된다.

커뮤니티 컬리지에서의 재정 지원은 일반적으로 드물지만, 약간의 지원은 가능하다. 일반적으로 외국인 학생은 주정부에서 지원하는 재정지원을 받기가 어렵다. 대부분의 장학금은 연방정부나 주정부로부터 제공되는 장학금은 특별히 미국 시민이나 영주권자들을 위한 것이다. 사립 대학에서는 약간의 지원이 가능할 수도 있다. 외국인 학생에게 제공되는 재정 지원은 재단이나 회사 단체와 같은 사설 기관에서 제공하는 기금이나 장학금을 알아보도록 한다.

 

대학 생활과 교실수업

 

커뮤니티 컬리지에서 학문적인 도움은 ESL 프로그램이나 수학, 읽기, 쓰기 같은 과정, 개별 지도, 학업 상담같은 형태로 이루어진다. 개인 상담 또는 직업 상담, 장애를 가진 학생을 위한 편의시설, 교과 과정 외의 활동 등과 같은 학생 서비스도 제공된다. 무엇보다도, 외국인학생이 많은 대학은 특별히 외국인학생만을 위한 상담원을 두고 있다. 미국에서 외국인 학생이 당면해야 할 여러 가지 문제, 비자, 학문적, 문화적, 개인적인 문제를 경험이 있는 직원이 도와준다. 대부분의 2년제 대학은 학생을 위한 기숙사를 제공하지 않지만, 가끔은 지역의 주택 그룹을 통해 보조를 하기도 한다. 학생들은 그 지역에 거주하며 대중교통을 이용해 통학을 한다. 외극인 학생들에게는 자립심을 기르고 미국 생활을 경험하는 좋은 기회가 될 것이다. 커뮤니티 컬리지 교수진은 연구하거나 논문을 쓰는 교수와는 달리 가르치는 교수로 유명하다. 다른 무엇보다도, 커뮤니티 컬리지의 성공비결은 교실 수업에서 비롯된다. 교수들은 연구를 하고 논문을 발행하는 일보다는 학생들과의 상호교류를  더 선호하며, 수업 학생수가 적어서 교수가 각 학생들에게 많은 관신을 기울일 수 있다.