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미국의 우체국 서비스

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우편물 주소 

출국하기 전에 가족과 친구에게 미국에서의 자신의 우편물 주소를 알려 준다. 미국 주거지가 정해지지 않았다면 학교의 외국인 학생 담당자의 주소로 편지를 보내도록 부탁한다. 사람들에게 본적 주소를 알리고 이 때 우편번호를 잊지 않도록 한다. 우편번호는(Zipcode) 5 자리 숫자로 그 주소가 속해 있는 우편 지역을 찾는데 사용된다. 개인이나 영업소, 단체에는 9자리 숫자의 우편번호가 주어진다. 한 예로 미국 몬타나 주 헬레나 지역의 이민국 지부의 우편번호는 59626-0036 이다. 미국에 체류하는 동안 주소를 변경하면 가까운 우체국에 가서 아래의 사항을 처리하여야 한다. 


이민국 주소 보고: 주소를 변경할 때마다 이사한 지 10 일 이내에 Form AR-11 을 작성하여 이민국에 보고하여야 한다. 이 양식은 https://www.uscis.gov/ar-11 에서 다운받을 수 있다. 주소 변경은 외국인 학생 담당자에게도 알려야 한다.


주소 변경 카드: 이사를 하면 우체국의 주소 변경 카드를 작성하며 옛 주소로 오는 우편물을 새 주소로 배달될 수 있도록 한다. 이 서비스는 무료이며 카드 작성 이후 1년까지 받을 수 있다.

 

우체국 

모든 도시에는 주 우체국이 있으며 대규모 도시에는 풀 서비스 지국이 여럿 있고 최소 서비스 출장소도 여러 지역에 마련되어 있다. 출장소는 주로 약국이나 다른 영업소에 위치하고 있다. 많은 대학들도 교내에 출장소나 최소 서비스 우체국을 마련하여 놓고 있다. 이들 시설에서는 우표 판매와 미국 내 우편물 발송과 같은 기본 우체국 서비스를 제공한다. 등기 우편물이나 국제 우편 업무를 담당하고 있지 않지만 언제든지 학교 밖의 풀서비스 우체국이나 지국을 방문하여 이러한 업무를 처리할 수 있다. 우체국 업무 시간은 월요일부터 금요일, 오전 8시 30 분부터 오후 5시까지이며 토요일에는 오전 8시 30분부터 정오까지이다. 출장소는 위치하고 있는 영업소의 업무시간을 따른다. 대부분의 우체국이 일요일과 국가 공휴일을 제외하고 매일 하루에 한 번 우편물을 내보낸다. 


우편사서함 (P.O. Box; Post Office Box)

우편사서함은 우편물을 다량으로 받는 수취인이 우체국에 어느정도의 비용을 지불한 후 우체국에서 배정해주는 우편함에서 우편물을 직접 찾아가는 서비스이다. 대부분의 우체국은 우편물을 받을 수 있는사물함을 빌려준다. 이 사물함은 숫자 배합 자물쇠로 잠그게 되어 있으며 명목상의 비용을 부과한다. 이 비용은 도시마다 다르다. 우편사서함을 신청하려면 가까운 우체국에 가서 운전면허증과 같이 주소가 있는 신분증을 제시한다. 빈 사서함이 없다면 대기자 명단에 신청자 이름을 올려 놓을 것이다. 사서함을 배정받으면 숫자 배합 자물쇠를 받게 된다. 이제는 우편물이 본인의 우편사서함이 있는 우체국으로 배달될 것이다. 우편물을 보낼 사람에게 본인의 이름과 우편사서함 번호, 우체국, 도시, 주, 우편번호를 알려준다. 우편물이 분류되어 해당 우체국으로 배달될 것이다. 우편사서함이 놓여 있는 우체국 로비는 매일 24시간 1주일에 7일 열려 있으나 일부 우체국은 일요일에는 문을 닫는다. 우편사서함을 배정받으면 우체국에서 사서함이 있는 곳에 대한 안내를 제공한다. P.O. Box는 https://www.usps.com/manage/po-boxes에서 알아볼 수 있다. 


우편 비용

편지나 소포의 우편 비용은 가끔 변화가 있으며 변화가 있을 때에는 미리 광고하여 알려준다. 우편비에 대한 표를 지역 우체국에서 얻을 수 있다. 또한 http://postcalc.usps.gov/ 에서도 찾아볼 수 있다. 우편 서비스에는 여러 종류가 있다. 


- 항공 우편(Airmail): 항공편으로 보내는 우편 방법이며 전국 또는 국제 우편에 사용한다. 편지나 포스트카드를 해외로 보내는 경우 항해편으로 보내는 경우도 있지만 이는 6주 에서 8주라는 긴 시간이 걸리고 가격에는 차이가 많지 않아 항공 우편 방법을 많이 사용한다.
- 배달 증명 우편(Certified Mail): 우편물 수취인이 우편물을 받았다는 것을 확인하는 우편 방법으로 추가 비용을 지불하여야한다. 수취인이 서명한 카드를 받고 싶다면 이에 대한 비용을 따로 지불하여야 한다.
- 등기 우편(Registered Mail): 미국 내 또는 해외로 우편물을 보낼 때 가장 안전한 방법으로 발송했다는 증명서를 받고 발송부터 수취까지 철저히 관리된다. 비용은 우편물의 종류에 따라 달라지며 추가 비용을 내고 우편물을 받았다는 수취 영수증을 받을 수 있다. 우편물 분실이나 손상에 대하여 보험도 살 수 있으며 $25,000까지 보상 받을 수 있다. 등기 우편은 거의 모든 국가 우편물 발송에 사용할 수 있다.
- 도서 우편 비용: 책만 우편으로 보내는 경우 저렴한 가격으로 보낼 수 있다.
- Mail Sacks: 위의 도서 우편 비용보다 저렴하다. 책을 커다란 캔버스 우편백에 넣어서 보내면 우체국에서 표를 붙여 보낸다. 


미국 우편 시스템에서는 보낼 수 있는 우편물의 크기와 무게에 제한이 있으니 우체국에서 비용과 규정을 알아본다. 우편물을 포장할 때 상자나 푹신한 우편 봉투를 사용하고 튼튼한 테이프로 봉한다. 종이로 포장하거나 실끈으로 묶지 않도록 한다. 해외로 우편물을 보낼 때 직원이 주는 세관 양식을 작성한다. 내용물을 적고 그 가격을 적는다. 우편물이 0.9kg 보다 가벼우면 저렴한 ‘소포’ 특별 우편을 신청한다. 많은 개인 영업 회사가 여러 방법으로 특급 배달 서비스를 제공한다. 이들 회사에서는 추가 비용을 받고 배달을 위해 포장도 해준다. 배달 비용은 회사마다 다르므로 회사를 선택하기 전에 여러 회사를 조사해 본다.


우편환 (Postal Money Orders)

우편으로 돈을 보내는 안전한 방법으로 사용되는 우편환은 우체국에서 구입할 수 있다. 우편환 금액에 따라 수수료가 다르지만 적은 비용이다. 미국 우체국에 대한 정보는 http://www.usps.gov에 자세히 나와 있다.